Le Rdv du Collectionneur : Jean St. Jean

Aujourd’hui nous avons rendez-vous avec un collectionneur un peu spécial car il s’agit d’un professionnel du jouet. Jean St. Jean est en effet un sculpteur indépendant réputé. L’artiste a travaillé pour des grands noms comme DC Direct, Diamond Select Toys, Mezco McFarlane, etc. et il a lancé en parallèle une nouvelle marque de figurines 7″ dédiée aux créatures et monstres dont raffolent les cryptozoologistes : Creatureplica !

Aujourd’hui Jean St. Jean, nous reçoit pour parler toys et nous faire découvrir son incroyable collection.

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Pour mémoire, il s’agit de la deuxième interview que nous consacre Jean St. Jean, nous vous invitons à (re-)découvrir la précédente en cliquant ici.

[International readers, please scroll down to the middle of the page for the English version]

Bonjour Jean, d’après ton expérience, un fabricant de jouets est-il nécessairement un collectionneur ?

La plupart de ceux que je connais ne collectionnent pas. Cela m’a toujours semblé bizarre puisque j’ai choisi cette carrière en raison de l »intérêt que je portait aux collections de jouets et non parce que j’étais un artiste cherchant à gagner ma vie.

 

Tu étais donc intéressé par les jouets avant de commencer ta carrière artistique ?

Je me suis remis aux jouets et aux comics lors de la sortie du film Batman de Tim Burton en 1989.  Cela a été un déclencheur. Ensuite je me suis mis au dessin et aux customs de figurines avant de trouver un stage dans un studio de création de jouets où je passais tout mon temps libre à sculpter. 

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Quel univers t’a inspiré au début de ta carrière ?  

DC, J’ai toujours été un fan de Batman. J’avais deux ans quand la série TV de 1966 avec Adam West a été diffusée à la télé. Hawkman, Green Lantern, Aquaman, Flash, Justice Society;  j’adore toujours les différentes Terres alternatives et leurs variations de héros. C’était les histoires les plus sombres qui m’intéressaient chez Marvel  : Tomb of Dracula, Werewolf By Night, Morbius, Tales of the Zombie.

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Et aujourd’hui c’est toujours une source d’inspiration ?

Je lis encore tout ce qui sort sur Batman et je travaille beaucoup sur Batman pour Diamond Select avec les bustes Batman 1966 et pour d’autres compagnies comme DC Collectibles et Cryptozoic entertainment. J’ai un peu perdu le fil avec les New 52, mais j’espère que cela ne durera pas. Je suis encore influencé principalement par les version des années 70 des personnages DC et des artistes comme Jim Aparo, Neil Adams, Mike Ploog, Gene Colan.

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Quelles gammes et licences collectionnes-tu aujourd’hui ?

Je collectionne beaucoup d’objets Batman, des figurines grand public comme les DCUC, quelques Marvel Legend , Iron Man, Cap, Aquaman, quelques figurines d’Harley Quinn. Je me limite parce qu’il y a tellement de produits disponibles. On finit par manquer de place, d’argent et au final on gère un entrepôt comme dirait un de mes amis. Si tu achètes des objets pour les stocker directement, c’est que tu es devenu un entasseur compulsif, pas un collectionneur.

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Plutôt vintage ou moderne ?

 J’ai recherché un grand nombre de maquettes Monogram et Aurora que j’avais petit, ainsi que des MEGO (avant qu’on puisse acquérir les repro bon marché).  Mais aussi une gamme de chevaliers Marx à l’échelle 1/6, appelée Noble Knights, avec des armures et des armes amovibles, des chevaux… C’est vraiment ma gamme 12″ favorite, avec des sculpts géniaux. Des figurines vintage de  Captain Action,quelques Marx au 1/6, les Best of the West également. Les jouets de mon enfance. Je suis toujours aussi étonné par l’enthousiasme suscité par l’échelle 3″3/4, particulièrement du fait du faible niveau de qualité et des détails. Quand j’étais enfant, GI Joe était une figurine 12″ et ses véhicules étaient gigantesques ! Je trouve également les figs 3″3/4 rétro vintage déconcertantes. Pourquoi vouloir revenir à une période où la qualité des figurines était horrible ? C’est un coup de génie, cependant : pas de droits pour les visages, de faibles détails ; ce sont peut-être ces fabricants les plus malins!

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Plutôt figurines ou statuettes ?

Je m’en tiens aux figurines. Je n’ai ni l’argent ni la place pour des statuettes ou des objets de collection haut de gamme. Honnêtement, je ne sais pas comment certains arrievnt à dépenser entre 300 et 900 $ régulièrement pour des objets à l’échelle 1/4 ou 1/3. J’achète de temps à autre une Koto Bishoujo et quelques statuettes d’anime également.

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Quel est ton objet préféré dans ta collection ?

C’est difficile à dire. J’en ai des tonnes et je ne peux pas vraiment en choisir un. Chaque objet devient un peu mon préféré à un moment, avant que je passe à autre chose. La Batwoman Bishoujo de Koto fait partie de mes préférés en ce moment. C’est une super version d’un Bat-personnage génial.

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Y a-t-il un objet que tu as longtemps recherché ?

J’ai longtemps recherché une tenue originale Captain Action d’Aquaman avant de la trouver en loose à un prix raisonnable sur un marché aux puces il y a plusieurs années. En général, je ne recherche rien de particulier. J’ai trouvé la plupart des choses que je cherchais. J’ai remarqué qu’en dirigeant de plus en plus mon attention sur mon travail, je me suis moins investi dans la collection, préférant me concentrer sur l’acquisition de projets commerciaux me permettant de sculpter ce que j’aime.

Merci à Jean St. Jean pour cet échange et ces images impressionnantes.

[English version starts here]

Hi Jean,

In your opinion, is a toymaker always a collector?

Most toy makers I know don’t collect. It always strike me as odd but only because I came into the industry because of my interest in toy collecting, not because I was an artist looking for a way to make a living.

Were you into toys before you started a artistical career?

I got back into toys and comics around the time of the ’89 Burton Batman film; that kicked it off. Then I started dabbling in comic art and custom figures. Eventually I found an internship at a toy studio and spent all my free time sculpting.

Which universe inspired you at the beginning of your career?  

DC, I was always a Batman fan since I was about 2 when the ’66 show came on TV with Adam West. Hawkman, Green Lantern, Aquaman, Flash, Justice Society;  all the cool alternate Earths and their variations of the heroes, I still love that stuff. For Marvel I was always interested in the darker universe; Tomb of Dracula, Werewolf By Night, Morbius, Tales of the Zombie.

Do they still inspire you today?

I still read all the Bat-books and do a lot of Batman work for Diamond Select as in Batman 1966 busts and for other companies such as DC Collectibles and also Cryptozoic entertainment. They kind of lost me with New 52 but I’ve been hoping for that to go away. I’m still most influenced by the ‘70s versions of the DC characters and artists like Jim Aparo, Neil Adams, Mike Ploog, Gene Colan.

Which lines and licenses are you collecting nowadays?

I collect a lot of Batman stuff, mass market figures like DCUC, marvel Legend here and there, Iron Man Cap, Aquaman some Harley Quinn figures. I find I have to limit my interests because there’s just SO much product out there. You run out of room, and money and you become as one of my friends said” a warehouse manager. If you buy stuff and store it away you’ve become a hoarder, not a collector.

Vintage or modern toys?

I’ve hunted down a lot of old monogram and Aurora model kits I had a as kid as well as Megos( before you could just buy the newer repros cheap). A Marx line from the ‘60’s/’70’s called Nobel Knights- a 6th scale figure line with removable armor and weapons, horses- really my favorite 1/6 scale line of all time, great sculpts. Vintage Captain Action, here and there Marx 1/6, Best of the West figures. That stuff was my childhood. I’m still puzzled by the enthusiasm for 3 ¾” scale, especially the terrible quality and detail. When I was a kid GI Joe was a 12” scale figure with giant vehicles, just amazing. I also find the interest in retro 3 ¾” figures mind boggling, why would you want to go back to a time when action figure quality was awful? It’s a genius plan though, no likeness rights, poor detail; maybe those manufacturers are the smart ones!

Action figures or statues ?

 I stick with action figures, I don’t have the money or space for high end statues or collectibles. To be honest I don’t know how people drop $300 -$900 regularly on ¼ and 1/3 scale stuff. I pick up some of the Koto Bishoujou figures here and there and some anime statues as well.

What is your favorite item in your collection?

It’s hard to say, I have a ton of stuff and I can’t really pick any one thing. Everything I guess become the favorite piece for a little while until I move on to something else that catches my eye. The Koto Batwoman Bishoujo is currently one of my favorites; it’s a great version of a really cool bat character.

Is there any particular item you’ve been looking for a long time?

I looked a long time for an original Captain Action Aquaman outfit until I came across one loose for a reasonable price at a flea market a number of years ago. Generally, nothing specific. I’ve found most of the things I’ve really been hunting for. I’ve found also as I’ve turned my focus more and more on my work I’ve become less committed to collecting rather than getting commercial projects to sculpt the charters I like myself.

 

Thank you, Jean.

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10 Responses à " Le Rdv du Collectionneur : Jean St. Jean "

  1. sebastator dit :

    Superbe avec de très très belles pièces !
    Pauvre Monster high skelita qui a succombé devant tant de figurines…

  2. semias dit :

    Très belle pièce de collection

  3. Andross dit :

    Honnêtement, ce monsieur vit notre rêve à tous (enfin peut être pas tous, mais au moins moi :D)
    J’aimerais beaucoup pouvoir travailler dans le domaine du jouet de collection ou même ouvrir un magasin de jouets tout simple, auquel j’ajouterais évidemment un espace « collectionneurs ».
    En plus, je me retrouve vachement dans ce qu’il dit des petits échelles et figurines rétro.
    Si plus de types dans l’industrie étaient des passionnés comme lui ou comme les Four Horsemen, on aurait vraiment des trucs de malades. :)

  4. sith dit :

    « Si tu achètes des objets pour les stocker directement, c’est que tu es devenu un entasseur compulsif, pas un collectionneur. »
    C’est clair ! Tout le monde ou presque passe par la phase « complétiste » avant de mieux s’organiser et de retrouver le bonheur de la collection.
    Sinon, Super cette collection qui marche au coup de coeur il me semble !

  5. prince fred dit :

    belle collection

  6. Fansolo dit :

    J’adore cette collection où l’on voit que les jouets ne sont pas simplement « disposés », ils vivent ! On se croirait presque dans Toy Story ! Bravo !
    « On finit par manquer de place, d’argent et au final on gère un entrepôt comme dirait un de mes amis. Si tu achètes des objets pour les stocker directement, c’est que tu es devenu un entasseur compulsif, pas un collectionneur. » C’est si vrai hélas… On est quelques uns à se reconnaître malheureusement.

  7. Ludosith dit :

    Des vitrines magnifiques et une interview dans laquelle je me retrouve sur pas mal de choses

  8. Greg dit :

    « On finit par manquer de place, d’argent et au final on gère un entrepôt comme dirait un de mes amis. Si tu achètes des objets pour les stocker directement, c’est que tu es devenu un entasseur compulsif, pas un collectionneur. »

    AÏE AÏE AÏE …. tellement vrai … mais bon tout le monde n’a pas la chance de disposer de la place nécessaire pour vivre sa passion .

  9. ryuzo dit :

    IM-PRE-SSIO-NNE.

    Je sais plus quoi dire tellement je suis ébahi.

  10. guillaume dit :

    impressionnante collection avec quelques très belles pièces!! même si perso je ne me reconnais pas dans tout ce qui est dit ici, il est vrai que le passage du collectionneur à l’entasseur compulsif…cela semble être un passage obligé avant de retrouver raison et de revenir du bon côté de la Force 😉































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